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氷河期の記憶を持つ!?国産もんげーバナナは皮まで食べれる!

日本で売られているバナナの99%が輸入されているって知ってましたか?


輸入のバナナは多いと思っていましたが、99%だとは知りませんでした^^;


そして残りの1%の国産バナナの中に「もんげーバナナ」ってあるのご存知ですか?


そのバナナは店頭に出したら即完売するほど大人気なんです^^

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そしてもんげーバナナはバナナの未来を変えるかもしれないといいます。


今回はもんげーバナナのルーツと現在のバナナ事情をご紹介します。


大人気の国産バナナ「もんげーバナナ」とは


もんげーバナナ
もんげーバナナは岡山限定で販売されていて1本648円(税込)です。


結構高いですね^^;


普通なら6房くらい買える値段ですが、飛ぶように売れているそうです。


興味本位で買ったら味が忘れられなくなったという人もいます。


もんげーというのは岡山の方言で「すごい」を意味する言葉です


直訳するとすごいバナナですね^^


もんげーバナナは岡山生まれ岡山育ち


実はこのもんげーバナナは岡山生まれ岡山育ち、メイドインジャパンのバナナのなんです。


だから岡山限定なんですね^^


このバナナが作られているのは岡山県笠岡市内の農園で、田中節三さん68歳が生みの親です。


田中さんは研究に研究を重ねて冬には氷点下になる岡山で、熱帯のバナナを安定的に作ることに成功しました。


このすごさは植物好きの私にはわかります^^


子供の頃からバナナをお腹いっぱい食べたいという夢があり40年くらい前からバナナ作りを始めましたが、田中さんは農業の経験がなかったので苦難の連続でした。


まずは庭先に熱帯の気候を再現しようと、電気ストーブ5つくらいつけてやりましたが結局できませんでした。

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バナナの氷河期の記憶を呼び起こす!?


熱帯を再現することの難しさに直面した田中さんは、ある疑問をいだきます。


それはソテツの化石をたまたま見た時のことです。


何千回、何万回と凍結した氷河期があって、そういう環境で生き延びてきたものがなぜ死ぬのか。


田中さんはバナナが寒い環境で死ぬことの方がおかしいと思ったそうです。


バナナというのは氷河期を何回もくぐってきているから、一旦氷河期の状態に戻してそこから植え直してみたら寒い地域でも栽培できるんじゃないかと考えました。


そこでバナナの木をあえて凍らせたら必死に生き延びようとするのではないかと思い、バナナの苗を凍結することにしました。


バナナの苗の輪切り
田中さんは苗の一部を切り取り、ある液体につけて冷凍庫に入れる実験を繰り返しました。


そして20年間ひたすら実験を続け、ついに岡山でのバナナの露地栽培に成功しました。


なんの保障もなく20年間続けたというのは本当にすごいです^^


もんげーバナナはすごい!


もんげーバナナは普通のバナナとは香りも甘さも違います。


糖度計で計ってみると普通のバナナは18.3度、もんげーバナナは24.8度とかなり甘いことがわかります。


しかももんげーバナナは無農薬で栽培できて、皮が薄いので皮ごと食べられるんです。


さらに普通のバナナは苗を植えてから収穫まで1年半~2年かかりますが、もんげーバナナは苗を植えてから約半年で実がつき、その3ヶ月後には収穫できるというすごい成長スピードです。


凍結させてから解凍するとこのチャンスに早く大きくなって、実をつけて子孫を残そうと動くそうです。


この生き抜く力を刺激する栽培法は「凍結解凍覚醒法」と呼ばれて話題になりました。


なんかかっこいいネーミングですね^^


日本にはバナナの病気がこない?


バナナの病気というのは近年世界的に大流行している新パナマ病です。


この病気は根から入り込んだ菌がもとでバナナの木を枯らしてしまいます。


バナナの輸入量
これによりフィリピンからのバナナの輸入量も120万トンから80万トンにまで減少してるといいます。


99%を輸入に頼る日本では将来食卓からバナナが消えるのではと危ぶまれています。


新パナマ病の感染地域
赤の三角が感染地域ですが幸いなことに湿度が低い日本では病原菌が生きられないため、今のところ日本のバナナが新パナマ病にかかることはありません。


もんげーバナナは新パナマ病が繁殖できない地域で栽培できるので、これからどんどん栽培すれば将来は日本で作ったバナナがフィリピンとか東南アジアに輸出される時代がくるかもしれません^^

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